Заметки IT Менеджера

22.10.2010

Учу английский в Англии. Часть третья – жизнь, ее особенности и отличия.

Для тех, кому интересно: все части  Учу английский в Англии.

Не знаю как у вас, мне при поездках интересны не только достопримечательности, но и маленькие и большие культурные отличия, которые можно заметить только на месте. Этому и посвящена эта заметка.

Семья

Мы жили в семье, состоящей из родителей Криса и Дженни и троих их детей Джо (22 года), Шарлота (20 лет) и Элли (11 лет). Джо уже живет отдельно, Шарлота живет с ними, но появляется эпизодически, в основном поспать :-). Крис числится сантехником, но, на самом деле, является кем-то типа частного предпринимателя и вместе с друзьями/коллегами занимается ремонтами домов и квартир. Дженни – домохозяйка. Насколько я понял, ранее она работала в страховой компании, но потом ее закрыли и в этом здании открыли ночной клуб, в котором мы, кстати, были. Кроме того, первую неделю в том же доме жила студентка из Швейцарии. Шарлота получила у нас кличку “привидение”, т.к. первую неделю мы ее не видели, а только слышали, что кто-то приходит ночью. Жена даже высказала детективное “предположение”, что родители симулируют наличие дочери, а на самом деле она уже давно пропала :-)))

Коттедж, в котором мы жили был в два этажа плюс мансарда. За домом находилась небольшая лужайка. Сам дом расположен на тихой улице, неподалеку от парка. Да и весь этот район состоял из коттеджей. Привожу фотографии с видом из нашего окна.

спальный район Бермута лужайка за домом

(more…)

Реклама

01.10.2010

Учу английский в Англии. Часть вторая–учеба.

Для тех, кому интересно: все части  Учу английский в Англии.

Начну с того, что приятен даже сам процесс попадания в школу и обратно. К счастью, мы живем в  очень живописном месте и дорога туда и обратно в удовольствие (не всем так повезло, но об этом позже). Идти нужно по очень зеленым живописным улочкам, мимо красивых домиков, садиков, лужаек и т.д. Тут очень зелено и воздух просто восхитителен! У меня постоянное ощущение, что я случайно попал куда-то в фильм про Гарри Поттера. Не удержусь и выложу еще одну серию фотографий Бермута, сделанных утром прямо по дороге в школу.

(more…)

28.09.2010

Учим английский в Англии. Часть первая — Бермут

Для тех, кому интересно: все части  Учу английский в Англии.

Полет прошел практически незаметно – 3,5 часа, это вам не 10 часов до Нью-Йорка.  Взлетели, журнал полистал, сэндвич пожевал в окно поглазел и уже посадка. К сожалению, во время полета практически ничего не было видно. Только при подлете к морю, где-то возле Роттердама был просвет, а потом уже при подлете к Англии. Правда порадовал сам Лондон и посадка в Хитроу, посадочная глиссада была такой, что напоминала экскурсию по знаменательным местам. Мы вошли в облачность над Лондоном и прошли над центром так, что можно было рассмотреть Tower bridge, London Eye, Big Ben & etc.

Паспортный контроль несколько затянулся, т.к. очередь была очень большой. На самом контроле барышня беседовала с нами минут 5-10. Все очень доброжелательно, но я бы такую речь не потянул. Причем я до сих пор не понимаю, то ли ей действительно было приятно общаться с женой, то ли это таки проверка была. Уже в школе я увидел документ, из которого понял, что наша страна относится к тем, в паспорта которых могут поставить штамп, как результат которого нужно идти и вставать на учет в полиции.

(more…)

09.01.2010

Поездка в Америку. Нью-Йорк

Итак, визы у нас уже есть, хотя лично я, этого и не ожидал … (напоминаю, получение виз я описывал в Поездка в Америку. Получение визы)

И тут мы начали готовиться к поездке. Отпуск мы взяли не просто большой, а гигантский – вылет у нас был 19 декабря, а обратно мы возвращались аж 14 января. Тут, конечно, большую роль сыграли наши новогодние каникулы, ну и то, что контора была должна мне кучу дней отпуска за предыдущие годы.

Билеты до Нью-Йорка и обратно мы взяли от компании Аэросвит, у них было самое лучшее предложение как по цене, так и по времени, т.к. у них прямой рейс. Кстати, у них же, можно купить акционные билеты, которые могут обойтись и по $400 туда и обратно. Но это уже будут билеты абсолютно невозвратные и покупать их нужно месяца за два или за три. Билеты брали через сайт xpedia.com. Кстати, можно было еще слегка сэкономить, если купить их прямо на сайте аэросвита.

Вперед мы ехали относительно налегке, с двумя чемоданами, основное место занимали наши вещи (а погода в Киеве, Нью-Йорке, Сан-Франциско и т.д. сильно отличалась) и подарки. Плюс к тому у нас был еще рюкзак, забитый электроникой и фотоаппарат. В качестве фотоаппарата у нас был Nikon D80 с объективом AF-S Nikkor 18-200 mm 1:1,35-5,6 G ED. Спасибо за то, что на работе меня уговорили его взять. Был еще и маленький Canon IXUS, но мы им так ни разу и не воспользовались, т.к разница в качестве снимков была разительной. Ну а электроники мы набрали много: ноутбук с двумя запасными усиленными батареями, внешний 2,5” диск на 500 Гб с фильмами, несколько наушников, GPS с автомобильным креплением, e-book, куча зарядок, кабелей и переходников …

Кстати, в стоимость билета Аэросвит входит возможность провозить два чемодана по 27 кг. При check in в аэропорту нормально отнеслись к тому, что один чемодан весил несколько больше, а второй меньше.

Кто-то, уж не помню кто, нас «напугал», что кормят на борту аэросвита только один раз, и с водой тоже проблемы. Поэтому мы запаслись какими-то запеканками и т.д., ну и уже в международной зоне купили воды. Затем, перед посадкой на рейс, нас разули, прогнали через детектор и сообщили, что нельзя провозить даже ту воду, которую мы купили в международной зоне. Т.к. мы ее покупали в О’брайнсе, за какие-то дурные деньги, то мы ее отнесли обратно и сдали :-). Места туда и обратно Наталька забронировала заблаговременно, через интернет.

Итак, мы в воздухе. К сожалению, облачность была сплошной от Киева и до Нью-Йорка, поэтому кроме аэродрома при взлете и посадке я ничего и не увидел. Полет длится более 10 часов и я опасался как мы это вынесем. Одна из рекомендаций – обязательно возьмите с собой плотные носки, ну или купите готовые носки для путешественников, с подошвой. Очень помогает: снять обувь, надеть эти носки и так провести весь полет, иначе, ноги таки отекают.

Ну а главным нашим помощником стал Dr. House, благо, на внешнем диске были 5-ть сезонов. С фильмами вообще получилось весело. Я потратил кучу времени, переписывая на свой внешний диск фильмы в HD качестве. Ну а накануне выяснилось, что ноутбук «не тянет» показ в таком качестве. Я, честно говоря, за все эти годы, уже и отвык от того, что комп может что-то «не тянуть»! Тем более, что на своем домашнем я все проверил. Кстати, ноутбук, который взяла супруга, ей выдали буквально за несколько дней до отлета и по параметрам он был очень неплох. В итоге, я накануне лихорадочно качал фильмы с сайта провайдера и из своих запасов и записывал их на диск. В процессе, выяснилась еще одна проблема. Т.к. мы вдвоем смотрели фильм, то я взял самодельный разветвитель для наушников. Это сильно снижало максимальную громкость. В самолете при полете очень шумно, поэтому фильмы с негромкой звуковой дорожкой смотреть было невозможно.

Конечно же, и на экранах в самолете что-то показывали, но фильмы там были, мягко говоря, не очень. Ну и большую часть времени там показывали полетную информацию и местонахождение самолета.

Ну вот, наконец-то, мы в JFK. Аэропорт поражает своими масштабами, особенно после Борисполя :-) Получаем багаж и на паспортный контроль. Зал для этого – просто гигантский. И на всю ширину мазаично-керамическое панно – в духе соцреализма, даже не верится, что ты, при этом, в «оплоте капитализма» :-) Очередь на паспортный контроль – просто гигантская, правда двигается весело. На контроле нам задали несколько незначащих вопросов, на которые отвечала Наталька, я часть не понял, а часть понял неправильно :-) Да и вообще был несколько напряжен. Досмотра, как Roger Smith Hotel, 501 Lexington Avenueтакового, не было, и мы даже пронесли наши сырки и запеканки с собой, т.к. мы про них просто забыли :-)

В холле нас уже встречали. Мы сели в машину и нас повезли в нашу гостиницу Roger Smith Hotel в Манхеттене, на 501 Lexington Avenue. Кстати, это одна из немногих улиц в Манхеттене, которая имеет персональное имя, а не номер.

Благодаря брату и его друзьям, мы получили номер на Манхеттене не просто дешево, а практически нашару, а если учесть, что нам достался двухкомнатный люкс …

При путешествиях всегда интересны мелкие отличия. Например, в умывальниках, сток перекрыт не решеткой, а одинарным штырем, причем он не доходит до следующей стенки. Я теперь понимаю, почему в фильмах, периодически, герои туда что-то роняют типа часов. Унитаз – отдельная песня. DSC_2576В отличие от европейских, в которых он практически сухой, у  американских унитазов, там все время стоит вода, а при смыве она с кровожадным чавканьем уходит. Что интересно, ethernet подключение в номере требовало дополнительной оплаты, а WiFi был бесплатен, хотя и достаточно тормозлив. Что характерно, во всех остальных гостиницах где мы были за нашу поездку, любой интернет был за деньги.

Кстати об интернете, на некоторых внутренних рейсах, на борту самолета предлагалось WiFi подключение к интернет, но уже за деньги.

Благодаря разнице во времени и усталости после полета мы практически сразу вырубились. Это было не самое правильное решение, чтобы быстрее адаптироваться следует-таки себя помучить и лечь спать как можно позднее по местному времени.

DSC_2498На следующее утро мы выбрались из отеля, и пошли гулять. Сразу же оказалось, что благодаря сырости и ветру, даже небольшая минусовая температура переносится плохо. Поэтому я сразу пошел покупать себе шапку. Вообще поражает разнообразие подходов к одежде. Кто-то ходит в шубе, кто-то в футболке, у кого-то одета теплая куртка, но при этом на ногах вьетнамки :-). Встречали людей, закутанных в одеяло. С детьми еще интереснее, сильно поразило два эпизода, тепло одетая мамаша, которая тянет за руку полураздетую и слегка синюю дочку лет пяти, и двух беседующих мамаш, чьи дети в это время лежат на асфальте!

Кстати о тротуарах, все, наверняка, видели в фильмах, что при съемках в Нью-Йорке постоянно показывают, что из решеток на тротуарах идет пар. Так и есть, более того, на куче улиц разобрана дорога, ограждена зона строительных работ и стоит двухметровый полосатый пластиковый конус из которого струей валит пар. Все это потому, что в Нью-Йорке не водяное, а паровое отопление, т.е. по трубам шурует перегретый пар.

DSC_2517 DSC_2518-1 DSC_2546

Сам Манхеттен и его масштабы поражают, хотя, при всем этом, благодаря фильмам все это такое родное, что суперэмоций уже не вызывает :-) Ну и, честно говоря, положительного впечатления не произвел, уж больно он весь депрессивный. Дома слишком высоки, за счет чего улицы кажутся    узкими, куча старых высотных зданий сделаны из темно-коричневого кирпича и т.д. На всех крышах торчат уродливые баки, предназначенные для воды. Он красив или при взгляде сверху, или когда смотреть на него с другого берега, особенно ночью. Это не означает, что там не на что смотреть. Многие здания очень и очень оригинальны и красивы. При этом, иногда попадаются здания, явно построенные достаточно давно, и выглядящие необычно на фоне небоскребов.

DSC_2566 DSC_2556-1

Неподалеку от гостиницы мы поели в заведении, чье название несколько удивило – “буфет”. Это чем-то похоже на наши заведения типа “пузатой хаты”, “домашней кухни” и т.д., но еда там продается на вес. Там несколько больших отделов, в которых стоит куча разнообразных блюд, от гарниров и до десертов. И висит цена еды за фунт веса. Т.е. берешь тарелку, накладываешь что хочешь на этот фунт. Т.е. и быстро, и дешево, и вкусно.

DSC_2513Чтобы посмотреть на район обзорно и потом решить, что мы будем смотреть подробнее и решили проехаться на двухэтажном экскурсионном автобусе. У них есть несколько маршрутов по району и городу разной продолжительности и, соответственно, стоимости. Ну и есть несколько конкурирующих компаний, автобусы у них разного цвета. Мы поехали на красном. Кстати, билеты там суточные, выходить и заходить можно на любой из остановок в течении срока действия билета.

Летом, в автобусе более интересно, т.к. верхняя часть открыта. Зимой ее закрывают прозрачным пластиком, который не так прозрачен, как стекло, да и запачкан грязью, снегом и водой. Поэтому часть фотографий не удалась. Многое зависит от экскурсоводов, которые могут меняться, если их смена закончится или вы пересели. Вначале нам повезло, рассказывал бородатый мужик, говорил очень внятно, даже я понял процентов 50, а затем его сменила негритянка, и я вообще перестал понимать.

После этого мы решили прогуляться и попасть на смотровую площадку Empire State Building. Наивные! Когда мы туда пришли, то увидели очередь, в которой было человек 100-150 и передумали идти, тем более, что уже начинало смеркаться. Как оказалось позже, мы видели меньше половины очереди, т.к. она продолжалась в соседнем помещении :-)

После этого мы пошли в Macy’s. Это одна из крупнейших американских сетей магазинов одежды, обуви т.д. Что у них интересно, так это витрины. Под рождество они очень красиво оформлены, в каждой из них проходит какое-то мини представление. Сам магазин огромен, по длине занимает целый квартал и этажей 7 в высоту. Внутри была тьма народу, поэтому мы просто прошлись и ничего не покупали.

Затем мы гуляли по центру – народу было очень много! Добрались до центральной елки, которая ставится на территории Рокфеллер центра. Там же расположен каток, на котором и вокруг которого было столпотворение! После всего этого мы пешком вернулись в гостиницу. Кстати, обнаружилось, что моя Наталя гораздо лучше ориентируется на местности чем я. Особенно было обидно то, что мои два GPS один от HP, а второй в HTC Diamond мне не очень-то помогли. Было пасмурно, плюс все эти здоровенные здания приводило к тому, что чтобы поймать месторасположение нужно было стоять и мерзнуть на перекрестке, а в них, ко всему прочему, сели батареи :-)

Так и закончился этот длинный и насыщенный день. Вечером, мы не дали себе заснуть раньше. Смотрели телевизор, я что-то читал и, благодаря этому, на следующий день мы уже почти приспособились к смене времени.

Изображение карты

С утра погода была ужасная: все подтаяло, шел дождь, небо было затянуто и дул ветер. Мы решили отправится в Музей Естествознания. Это как раз тот музей, в котором снимали фильмы серии “ночь в музее” и Наталя очень хотела туда попасть. Мы посмотрели по карте, что он находится возле границ Центрального парка. Т.к. еще оставалось несколько часов действия нашего билета на экскурсионный автобус, то мы решили доехать до парка на нем. Приехали и дальше пошли пешком. На тротуаре бала такая же каша как и у нас в такую погоду. Лужи, месиво из снега, льда, воды и грязи, еще и лил дождь со снегом. Идти нужно было достаточно долго и мы достаточно сильно замерзли и промокли, особенно обувь. Шли мы мимо домов очень и очень состоятельных людей, которые живут на 5-й авеню.

И вот, наконец-то показался музей, где тепло и сухо! Мы быстро забежали вовнутрь и, после традиционного металлоискателя, встали в очередь в гардероб. Что интересно, многие посетители пришли со своей сменной обувью. В начале мы попали в египетский зал, где выставлены разные археологические находки, связанные с Египтом. Экспозиция очень большая и потратили на ее осмотр не меньше часа. Затем мы перешли в следующий зал, но там оказалось старинная мебель, обстановка и т.д. Наталя все спрашивала – “где же динозавры”, которых она очень хотела увидеть. И мы пошли искать динозавров. Вышли в холл и пошли в левое крыло, где выставлялось искусство индейцев. Там мы нашли кого-то из персонала и Наталя спросила его как пройти к динозаврам. Он сильно удивился вопросу и переспросил что мы ищем. Мы полезли в словарь, чтобы узнать правильно ли мы знаем слово динозавр, сказали его еще раз и тут он, уже на русском, спросил что мы ищем. Оказалось, что он из Москвы. Но и на русском он не сразу понял, что мы хотим, а когда понял то сказал, что мы попали не в тот музей :-) Оказалось, что мы попали в музей искусства Метрополитан! А Музей Естествознания находится с другой стороны Центрального Парка! А все это из-за того, что в Манхеттене есть Восточная и Западная части, нумерация которых совпадает! Т.к. мы смотрели на “номерные” street, то не обратили внимание на буковки W и E перед ними. В общем, мы посмеялись и мы решили двигаться дальше в сторону Empire State Building

Смотровая площадка Empire State Building Мы вышли на улицу, увидели вереницу такси и только сейчас поняли, что все эти расстояния мы могли гораздо быстрее и комфортнее преодолевать на такси! До этого, почему-то, в голове был стереотип, что передвигаться нужно только пешком. Кстати о такси, в Манхеттене их очень и очень много, в потоке машин их не менее половины. А пару раз я видел ситуацию, когда на светофоре останавливается штук 15 машин и  все они такси. Возможно, то что я видел было связанно с предпраздничными днями и в будни все не так. Кроме того, в Нью-Йорке есть жесткое деление и такси делятся на: собственно такси, они желтого цвета, и car service. Их отличие в том, что такси можно остановить рукой или свистом, и их вообще нельзя вызвать по телефону. А car service нельзя останавливать на дороге, а можно вызвать по телефону. Те такси, в которых мы ездили оборудованы перегородкой, в каждом из них установлена ЖК панель, и ты видишь где ты находишься и как тебя везут. Можешь переключить на новости и т.д. Везде написаны тарифы, причем плата за посадку у них “зашифрована” как плата за первые 10 метров :-) При этом, зафиксирована стоимость проезда из JFK в Манхеттен или обратно, она составляет $40 или $45.

На такси мы добрались до Empire State Building и пошли в кассу. К своей радости мы увидели, что людей практически нету. По дороге был очередной досмотр, рентген, разбувание и т.п. Тетеньки из охраны даже успели с нами переброситься парой фраз, типа откуда вы и т.д. Это было приятно, т.к. человеческая доброжелательность очень влияет на настроение. Мы подошли к кассе и попросили два билета. Девушка сказала, что сейчас билет со скидкой, но она не советует нам его покупать. Мы очень удивленно спросили в чем дело, на что она нам повернула монитор, который показывает вид с камеры на смотровой площадке и сказала, что там нулевая видимость. Так оно и было, т.к. облачность была ниже уровня площадки. При этом, там таки кто-то тусовался, хотя увидеть там можно было только себя, соседей и ограждение. Мы поблагодарили кассира и ушли.

Авианосец-музей Intrepid Еще когда нас везли из аэропорта в гостиницу, то сказали, что есть авианосец Intrepid, превращенный в музей, который как раз недавно откуда-то вернулся на место. И мы решили поехать туда. Поймали такси, кое как объяснили, что нам нужно и за 10 минут были уже на месте. Купили очередные билеты и попали вовнутрь. Эти билеты были так же со скидкой, т.к. из-за гололеда на открытые палубы не выпускали. Внутри было интересно, стояли несколько самолетов и вертолетов, а также фрагменты оборудования и вооружения. Кроме того, много было интерактивных стендов, рассказывающих и показывающих как все работало и было устроено. Кроме того, внутри был еще и аттракцион, состоящий из двух двухместных кабин, являющихся симулятором полета на истребителе времен второй мировой. Перед тем как пустить тебя в кабину, ты минут десять тренируешься на компе с джойстиком. Вас пристегивают, кабина закрывается и поднимается над уровнем пола на пару метров. После этого ей можно управлять. Что интересно, она может вращаться на все 360 градусов! Ощущения очень и очень интересные, тем более, что в закрытой кабине ты полностью теряешь ощущение направления в пространстве, а т.к. на экране может быть только небо, если нос самолета задран, то вообще теряешься. Хорошо, что на приборной доске есть “горизонт”. Как только я получил управление, то моментально перевернул кабину вверх ногами, т.к. уже дергал джойстиком. Наталька начала кричать, да и я поначалу растерялся на пол секунды. Но затем я выровнял “самолет” и через какое-то время уже начал искать и сбивать противника. Даже “завалил” некоторое количество японских Zero :-) Не знаю, возможно мой результат был выше среднего, но после окончания кто-то из обслуги спрашивал, кто управлял.

После аттракциона мы еще походили и посмотрели экспозицию, а затем увидели, что над Гудзоном, с другого берега идет фронт ясной погоды. Он был абсолютно четкий, просто была видна граница туч, которую сносил ветер, а за ней было синее небо и яркое солнце! Мы поняли, что нам нужно срочно ехать к Empire State Building, причем как можно скорее, т.к. скоро таких “умных” будет много. Мы вышли, поймали такси и поехали обратно, по тому же маршруту, по которому попали к авианосцу. За рулем, в этот раз, был индус, в чалме и все такое. Я сразу обратил внимание, что счетчик он не включил. Мы доехали до входа, индус там что-то нажал, там что-то замигало, он сказал что-то типа ой ой и назвал нам цену где-то в $20, и это при том, что вперед мы доехали за $10 ($8 + чай), и при этом еще и блуждали некоторое время. Наталька разозлилась, стала ему рассказывать что она о нем думает, и что столько ему никто платить не будет. Индус, в начале, пытался возмутиться, но потом понял, что его номер не прошел, тем более, что на нас уже стали посматривать полицейские возле входа в здание.

Мы зашли вовнутрь и снова пошли к кассам. Очередь уже была, но небольшая. Самое интересное, что нас узнали и охранницы при досмотре и даже девочка в кассе! Если учесть тот поток народу, который каждый день мимо них проходит, то это удивительно. Поднимались мы наверх двумя лифтами и вот, с третьей попытки мы наверху! Тучи как раз снесло и вид открывался сногсшибательный! Мы ходили и ходили кругами и я постоянно фотографировал! Оторваться было сложно, т.к. вид действительно потрясающий. При этом, солнце было настолько ярким, что в его направлении было невозможно ни фотографировать, ни смотреть. Мы там находились минут тридцать или сорок, пока не замерзли. Затем мы все таки решили уходить, т.к. народу за это время стало больше в несколько раз. Когда мы спустились вниз, то прозрели, очередь на вход уже была снаружи здания и шла вдоль улицы!

Американский музей естественной истории (American Museum of Natural History) Т.к. время у нас еще было, то мы решили-таки попасть в Музей Естествознания! Но теперь мы были уже умные и взяли такси. Когда мы туда приехали, то было уже часов 5. Как выяснилось, за час до закрытия вход делают бесплатным, чем мы и воспользовались. Наконец-то, Наталька получила своих динозавров! Конечно же очень бегло, но мы успели осмотреть всю экспозицию. Музей, несомненно, интересный, но я, честно говоря, ожидал большего. Особенно если учесть наши усилия по его поиску :-) Затем музей стал закрываться и всех посетителей попросили закругляться. Нам это было как раз “в тему”, т.к. через час за нами должен был заехать знакомый, с которым мы собирались посидеть где-нибудь. Мы вышли и стали ловить такси. Такси было очень много, но они все уже были под заказом и не останавливались. Да и желающих уехать тоже было более чем достаточно.

В конце-концов, минут через двадцать, мы таки его поймали и попали в гостиницу. Там мы встретились со знакомым, который повез на Брайтон. В конце концов, выяснилась неувязка. Мы-то свои планы строили, чтобы его не напрягать, и, в общем-то, рассчитывали, что просто посидим где-нибудь и поболтаем. А он собирался нам устроить экскурсию по Брайтону. А ко времени нашей встречи уже было темно, да и ехать туда оказалось очень долго, не смотря на отсутствие пробок. К этому времени погода испортилась, сильно похолодало и дул ветер. Ну а мы-то, не рассчитывали гулять, мы думали, что из машины в кафе и обратно. В общем, оделись мы не по погоде. В связи со всем этим, прогулки, можно сказать, не получилось. Да и, в общем-то, такие “русские” зоны или “маленькая Одесса” интересна самими эмигрантам, или туристам. Ну а мы это все в натуре видим :-) После этого мы попали в ресторан, насколько я помню, “Волна”. Ресторан – окно в прошлое. Все сильно напоминает помесь совкового ресторана с китайской забегаловкой. Т.е. кухня – советская, кроме того, там есть “лабухи” и т.д. Но, в то же время, как у китайцев, кто-то из персонала сидит в зале, смотрит телевизор и что-то там себе делает :-) Где-то там, неподалеку, в темноте плескался атлантический океан, но, к сожалению, я его так и не увидел. Мы там перекусили, и вообще приятно провели время в беседе. Все бы было хорошо, но я совершил ошибку заказав сок без уточнений. В Америке есть нехорошая привычка во все класть кучу льда, если не уточнить, что льда не нужно. Но я-то еще был неопытен. К концу стакана я понял, что я внесу в свой отдых приятное разнообразие ангиной или ОРВИ. Причем что мне мешало попросить поменять – до сих пор не понимаю. Наверное было неудобно …

На этом и закончилось наше пребывание в Нью-Йорке. На следующее утро, мы сели в такси и поехали в JFK, откуда у нас был рейс до Сан-Франциско. В аэропорту выяснилось, что check-in там только электронный, которым мы ранее не пользовались. В общем-то, сложностей там не много, но одной из проблем было то, что на внутренних рейсах весь багаж платный. За первый чемодан платишь $15, за второй — $25, за третий $100 или $150 (ибо нефиг столько шмоток таскать :-) В общем, через какое-то время мы справились с регистрацией и пошли сдавать багаж. Вот тут-то и выяснилось, что на международных рейсах ограничение в 27 кг, а на внутренних – 50 фунтов (22,68 кг). И никого не волнует, что у тебя два чемодана в сумме меньше. Плати $100 за перевес! К счастью, можно перераспределить вес, так что мы прямо на полу распаковывали и переупаковывали чемоданы до тех пор, пока не вписались в 50 фунтов. Причем на чемодан с таким весом повесили бирку “очень тяжелый”. Это, наверное, для тех грузчиков, которые любят метать чемоданы, чтобы не надорвались. Кстати, грузчик, который перемещает чемоданы от весов к транспортеру, над нами еще и хорошо пошутил. Он их взял, положил на ленту конвейера, и сказал что-то типа: “не волнуйтесь, все будет хорошо и вы получите свой багаж, когда прилетите, в Чикаго”. Мы сразу: “какое Чикаго!” Мы же в Сан-Франциско летим! Он – “а чемоданы в Чикаго” :-) С учетом языкового барьера, проблем с регистрацией и переупаковкой чемоданов мы и не поняли, что он шутит, пока он не стал смеяться и сказал нам, что это шутка. Но, спасибо ему, после этого мы несколько расслабились.

И вот мы в воздухе, на борту самолета, который несет нас в Сан-Франциско! Лететь нам было часов шесть. Что интересно, все на борту за деньги, и еда и напитки. Насчет воды не помню, но, вроде бы, и она за деньги. И что еще меня удивило, так это стюардессы в возрасте. Я на наших рейсах привык, что все они молоды и даже не задумывался над тем, куда они деваются потом. А у них там работают такие себе “тетеньки”, что выглядит необычно, хотя, в общем-то, это нормально.

Так и закончилось наше кратковременное посещение Нью-Йорка. Мы, конечно же, побывали в JFK на обратном пути, и тоже не без приключений, но впереди нас ждали Сан-Франциско, Рино и Тахо, Лас-Вегас, Большой Каньон и Калифорния!

Так что продолжение следует!

01.09.2009

Поездка в Америку. Получение визы

 

Попробую рассказать о моем путешествии в США. Может быть, кому-то будет интересно, да и пригодится что-нибудь :-)

Мысли о поездке посещали давно, тем более что в Сан-Франциско живет мой друг. Первая попытка получить американскую визу была еще году в 99, но тогда я получил отказ. В 2008, когда о кризисе все уже знали, но еще не верили, я собирался в отпуск куда-то подальше Турции и ей подобным. Вначале планировалась поездка по Иордании, потом, подсчитав ее стоимость, решил поехать в какую-нибудь более интересную страну. Думал про Мальдивы, потом решил поехать в Таиланд. Но там, конечно же :-), случились беспорядки и поездка отменилась. Как-то, при разговоре с другом и его женой по skype, я упомянул про отпуск, и они предложили приехать к ним. В общем-то, они и раньше это предлагали, но тогда это казалось чем-то немыслимо дорогим , да и виза и потому недостижимым. Т.к. это было еще лето, за доллар давали 4,6 гривны и был накоплен некоторый “жирок”, то было решено пробовать.

Поехать решили на Новый Год и потому с размахом, т.е. почти на четыре недели. При всем при этом сильные сомнения по поводу визы были. У меня был двойной отказ в американской визе, хоть и десять лет назад, тогда же был отказ в австралийской. Правда за это время появилось несколько турецких виз, один шенген ну и по мелочи. Да и зарплата стала побольше и белой :-) У жены с визами было получше, но, зато, мы не расписаны, т.е. в гражданском браке.

Честно говоря, я рассчитывал свои шансы на получение как 30%, не более. Но терять было особо нечего, кроме денег за визы :-)

Итак, было скачано немерянно информации с сайта посольства, прочитаны форумы и набраны отзывы от получавших визу. Сведения собрались разные, иногда достаточно противоречивые. Обязательными документами для туристической визы являются только: анкета (для мужиков две), паспорта, деньги для визы и все. А вот дополнительные документы на “ваше усмотрение”. Не стоит забывать, что при получении визы в США у них “презумпция виновности”, т.е. изначально считается, что человек пытается стать нелегалом, а наша задача их в этом переубедить.

Процедура еще та, в начале, нужно записаться на собеседование и делать это нужно очень и очень заранее, т.е. месяца за два. Для этого нужно позвонить в их call центр. А звонок туда платный, и нужно покупать ПИН, на 8 минут за $12. Семья может записываться вместе, но мы, с нашим гражданским браком, не знали, можем ли мы записываться одновременно. Поэтому мы купили две штуки. Как оказалось позже, можно было и один на двоих, но нам все равно пригодилось, т.к. мы звонили много раз и задавали вопросы по анкетам (правда ответы были не всегда правильные :-).

Одна из главных составляющих положительного исхода в том, чтобы правильно и красиво подготовить все документы. У них даже регламентирован способ (а не только место) прикрепления квитанции об оплате к анкете. Да и фото для них, специальное. В специализированных фотографиях на документы знают какое.

В том же банке, в котором покупался ваучер, нужно оплатить и саму визу. Т.к. для американцев в Украине безвизовый режим, то плату берут не за визу, а “за услуги рассмотрения документов”.

Анкеты нужно заполнять очень внимательно, при этом, как минимум одна из них (DS-156 EVAF), заполняется прямо с сайта, в pdf форме, и ее можно только напечатать. В качестве дополнительных документов выступали старые загранпаспорта (это важно, если там были визы), справки с места работы о доходах, письмо от брата со всеми его реквизитами, письмо от босса, в котором он просил оказать содействие, писал что я тут уже 10 лет работаю, и что уж точно меня возьмут после возвращения. Я взял даже отчеты по ЧП в налоговую :-) У жены набор был похож, но поменьше.

Выкупать что-либо, т.е. билеты, гостиницу и т.д. не следует, вероятность отказа от этого зависит мало, а остаться без визы, но с купленными билетами – запросто.

Записываться стоит на самое раннее время. Хотя и приходится вставать рано, но это оправдывается, т.к. первые входят на свое время, а остальные – в зависимости от того, как долго будет идти процесс у предыдущих групп. Сумки в консульство заносить нельзя, на хранение они берут только мелкие вещи, поэтому, стоит идти так, чтобы сумок не было. Окрестные жители устраивают в своих квартирах камеры хранения, так что если не бояться, то, в принципе, можно и им сдавать.

На входе в посольство идет жесткая проверка на металлоискателе. Реагирует он даже на следы металла. Так что выкладывать и снимать приходится много. Пока все повыкладывал, а потом попрятал, то так запутался, что не заметил того, что охрана не отдала мне мой загранпаспорт. Так что внутри консульства у меня был небольшой кипиш :-) Именно там выяснилось, что даже в случае гражданского брака мы проходим собеседование вместе, а не по отдельности, как нам сказали в их же call центре.

Там, сдаются документы, присваивается номер, и снимаются отпечатки. Т.к. на улице был дубарь, то их сканер принял мои отпечатки только раза с третьего. Кроме того, по неизвестному нам принципу, отбирались документы для рассмотрения. Например, мою справку о доходах не взяли, а жены наоборот. Кстати, там важен порядок, в котором эти документы сложены, иначе они нервничают.

Собеседование идет в полузакрытых кабинках и поэтому достаточно хорошо слышно. Один из предшествующих нам “соискателей”, который был ЧП-шником, даже подробно рассказывал суть своего бизнеса: что он делает, что и где покупает, чего рихтует и чего красит :-)

Мы пошли вдвоем, нам сверили отпечатки и начали интервью. Вопросов было немного и минимум половина было того, что мы писали в анкете. Похоже, это была на проверка на “правдивость”. Спрашивали где работаю, чем занимается контора. К кому еду (к другу), были ли отказы и когда (были), к кому ехал, когда был отказ (к тому же другу). Цели поездки (туризм). Куда у нас были совместные поездки за границу с женой и т.д.

Собеседование нужно проходить без нервов, это вызывает подозрение. Еще раз повторюсь, существенная часть вопросов по анкете, не удивляйтесь и не возмущайтесь. Ну и если отказали – не стоит пробовать уговаривать.

После этого сказали, что визу дают и отправили ждать в павильон на улице. Павильончик страшненький … Полуоткрытый, чуть ли не с земляным полом … Там заполняется анкета и платятся деньги за доставку fedex. Можно забрать и самому, но я не стал заморачиваться.

Ах да, забыл, визы дали сразу многоразовые на 5 лет.

И теперь, нам пришлось думать о самой поездке, ведь, если честно, мы и не ожидали, что визы дадут :-) А на дворе уже была осень, доллар рос каждый день и т.д. и т.п. Так что сомнения в целесообразности поездки были, т.к. ситуация в стране была очень неопределенная. Забегу вперед и скажу – сейчас я ни о чем не жалею.

Продолжение следует …

Блог на WordPress.com.

%d такие блоггеры, как: